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ROVANPERÄ SIGUE LIDERANDO EN KENIA TRAS UNA CONDUCCIÓN MAGISTRAL

Kalle Rovanperä amplió su ventaja en el Safari Rally de Kenia a más de medio minuto el sábado por la tarde para encabezar el cuarteto de Toyota GR Yaris por delante de Elfyn Evans.

Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen de TOYOTA GAZOO RACING WRT, Campeonato Mundial de Rally Kenia 2022. Foto: Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

El líder del campeonato, Rovanperä, se hizo con el liderato del sexto especial a última hora del viernes, cuando su compañero de equipo, Sébastien Ogier, se detuvo para cambiar un neumático. El bucle de la tarde estuvo lleno de aguaceros en los dos últimos tramos y las pistas secas y polvorientas se convirtieron en barro con niveles de adherencia comparables al hielo.

Rovanperä se desenvolvió bien en estas condiciones extremas, a pesar de no sentirse bien. Superó a todo el pelotón por 11,2 segundos en Elmenteita 2 antes de añadir otros 13,2 segundos a su ventaja en el final de Sleeping Warrior. El joven de 21 años comenzará la última etapa del domingo con una ventaja de 40,3 segundos.

Kalle Rovanperä:Hoy ha sido un trabajo bastante duro mantenerse en la carrera. Aquí no hay agarre en el barro y a veces hay tanta agua que es difícil pasar. Me di cuenta enseguida que estaba resbaladizo y traté de ser un poco más inteligente en las zonas donde vi que las líneas de otros pilotos se iban de largo. Básicamente, he tratado de mantenerme. Hoy no me he sentido demasiado bien. No es por el estómago, pero me siento bastante cansado. Espero que mañana sea mejor’.

Evans sufrió un pinchazo en el TC10 y también tuvo suerte de sobrevivir a un choque con un árbol en el último especial. El galés atribuyó el percance a la escasa visibilidad, resultado de la rotura del motor del limpiaparabrisas, pero terminó con 35,3 segundos de ventaja sobre Takamoto Katsuta.

Por otro lado, Katsuta fue lento en la salida y abandonó el segundo puesto en la primera pasada por Soysambu. Dos neumáticos desinflados y un exceso de velocidad al final de la prueba fueron los únicos obstáculos en el camino para el piloto japonés, quien sigue aspirando a un segundo podio consecutivo en Kenia.

El lugar de Katsuta en el trío de cabeza fue posible gracias al abandono de Thierry Neuville en el TC13. El piloto de Hyundai consiguió dos victorias de tramo, pero perdió tiempo cuando su i20 N tardó en volver a arrancar tras una parada. Su día terminó apenas 1 km después tras un choque con un árbol.

Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe de HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM, Campeonato Mundial de Rally Kenia 2022. Foto: Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

El abandono de Neuville se sumó a los problemas del equipo de Hyundai Motorsport, ya que el piloto estonio Ott Tänak también se quedó fuera de carrera por un fallo mecánico al comienzo del día. Tal fue el ritmo de desgaste, que Neuville saldrá el domingo en quinta posición, a pesar de haber sufrido una penalización de 10 minutos por no haber terminado el último tramo.

Ott Tänak/Martin Järveoja de HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM, Campeonato Mundial de Rally Kenia 2022. Foto: Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Ogier se vio favorecido y llevó el Yaris a 1min 22.7s del podio en la cuarta posición de la general, mientras que Oliver Solberg completó los seis primeros. Al joven de Hyundai se le impuso una penalización de 1min 30s después de reparar la suspensión de su auto en el enlace y se quedó a más de 12 minutos de los líderes al final de la jornada.

Craig Breen/Paul Nagle de M-SPORT FORD WORLD RALLY TEAM, Campeonato Mundial de Rally Kenia 2022. Foto: Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

Craig Breen sufrió un problema en la suspensión pero siguió siendo el piloto líder de M-Sport Ford en la séptima posición de la general. Sus compañeros en los Puma se vieron mermados por los abandonos con Gus Greensmith detenido por los daños causados por un accidente y Adrien Fourmaux sucumbiendo a la rotura de la suspensión.

El domingo contará con tres tramos, cada uno de las cuales se correrá dos veces, situados en el lado sur del lago Naivasha. Oserian (17,93 km) y Hell’s Gate (10,53 km) se intercalan con Narasha (13,30 km), una nueva prueba que se eleva desde el árido suelo del Valle del Rift a través de las históricas tierras de pastoreo maasai.

La segunda pasada por Hell’s Gate, que termina en medio de un paisaje impresionante en Fishers Tower, será el Wolf Power Stage con puntos de bonificación para pilotos y constructores. Los pilotos volverán a Naivasha para la ceremonia de llegada de la tarde.

Sébastien Loeb, quien se retiró el viernes, ascendió a la 10ª posición a pesar de romper la dirección de su Ford.

Sébastien Loeb/Isabelle Galmiche de M-SPORT FORD WORLD RALLY TEAM, Campeonato Mundial de Rally Kenia 2022. Foto: Jaanus Ree/Red Bull Content Pool

RESULTADOS (después del sábado):

  1. Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1) 2h52m39.7s
  2. Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1) +40.3s
  3. Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1) +1m25.6s
  4. Sébastien Ogier/Benjamin Veillas (Toyota GR YARIS Rally1) +2m38.3s
  5. Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1) +10m59.3s
  6. Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Hyundai i20 N Rally1) +12m19.1s
  7. Craig Breen/Paul Nagle (Ford Puma Rally1) +18.56.1s

Red Bull Content Pool

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